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HOME > 青商會介紹 > 青商會由來

◎青商運動的形成
  青商運動是一個青年人步入社會服務性社團的發展過程。由美國開始,逐漸擴散至全世界各大洲,然後在許多國家持續發展。
  1915年10月13日在美國密蘇里州聖路易斯巿,一位名叫亨利.葛森宓(Henry Giessenbier)的青年,和朋友們組成一個叫「青年勵進會」(Young Men's Progress Civic Association)的團體,在「訓練自己、服務人群」的信念下,聯合青年們一起為地方服務,做一個優良的公民。這就是青商運動的起源。
  「青年勵進會」成立後,積極推展各項社會服務活動,吸引了很多有志青年的參與,因此在六個月內會員便由原來的32人擴展至750人。快速的進展,使得成員更加熱心推展這個社團的活動,也得到社會更多的迴響與支持,在19l6年,社團的名稱改為「青年公民協會」(Junior Citizens),簡稱J.C.。
  1919年這個社團得到聖路易市商會的支持與贊助,因此改名為「青年商會」(Junior Chamber of Commerce),至此,聖路易市的青商會推展運動,已不再局限於當地的青年,而逐漸擴大至美國各地,許多地方都紛紛成立了青商社團。美國全國性的「青年商會」終於在1920年6月成立了。
  青年商會的發起人葛森宓,在全美青年商會成立之時,說明青年商會主要的目的為:
1.促進國內青年團體的合作。
2.促進此類團體的效率和發展。
3.提供青年人研究本地、本州、本國團體的機會。
4.用各種積極的方法,提高會員的辦事能力。
5.對影響國內民間商業利益的問題,透過討論方式來獲得一致的意見和行動。
  青年商會的宗旨,在此時由原來的「訓練自己、服務人群」進一步擴充,加入團結、合作、了解、效率等主題,同時強調其性質為「非宗教性、非政治性」的「永久性」社團,以「服務」為其基本原則。
  青商會發展至此時,大致上已有相當清楚的方向、原則和組織型態。積極在各地成立分會,除參與青商各項訓練及活動外,也鼓勵分會成員努力推展社區服務工作,因而形成了青商社團的基本活動模式。
  自1915年開始,許多的美國知識青年參加這個社團,他們多半具有獨立的經濟能力、一定的社會地位,在自己的工作餘暇,想為社會做更多的事,也想多訓練自己的能力。這些充滿朝氣及活力的年輕菁英,透過這種自發性的社團組織,發揮自己的才能及熱情,回饋社會,同時學習合作與民主精神。於是,這個運動不僅成為美國全國的運動,更進一步擴展至海外。
◎青年商會的國際化
  青商運動,原本只是美國青年在第一次世界大戰期間,因為感到青年們在社會上需要互助合作、關懷社區及從事公益服務,而形成的青年社團運動。在大戰結束後,它不僅成為美國全國性的運動;也在加拿大、英國紛紛成立分會,繼而擴展到中、南美洲各國,以及大洋洲的澳洲、紐西蘭等國家。
  青商運動的國際化後,各國的青商組織也在1932年首次聯合成一個組織。
  1932年,美國的青商大會在加州的巴薩迪那(Pasadena)舉行。同年,奧林匹克運動大會也在洛杉磯舉行,因此許多外國的青商會員順道前來參加青商大會。在此機緣下,各國代表商議成立「青商國際執行委員會」(International Executive Council of Junior Chamber of Commerce),會員包括:美國、墨西哥、加拿大、紐西蘭。這是第一次國際性青商組織的嘗試。但這個組織的定位不夠明確,到了1935年便停止活動了。
  第二次世界大戰日本戰機於1941年12月7日轟炸美國珍珠港海軍基地後,美國青商會感到美國需要和中南美洲的國家有更多的合作,於是決定支持、幫助中南美洲國家成立青商會,並積極尋求建立青年商會的機會。
  1944年,時機終於成熟,當年在墨西哥(Mexico)舉行的會議,邀請了美洲及其他地區有青商社團的國家參加,宣佈成立國際青年商會(Junior Chamber International簡稱JCI)並以其成立的日子,即12月11日,為「國際青商日」(JCI DAY)。
  葛森宓在第一次世界大戰期間發起的青商運動,在第二次世界大戰時邁向一個新紀元。主要的原因是,戰爭使青年在社會中的角色突顯出來,使社會意識到青年的力量,提高青年對自己的期許,及對社會的責任。第二次世界大戰使美國放棄在國際孤立的態度,並認識到國際合作的重要性。當時美國的青商會發現他們也必須與其他國家的青商運動結合,於是才積極地推動青商國際組織的成立。
  1946年2月,在巴拿馬舉行國際青年商會第一次世界大會,通過了國際青年商會憲章,並提出「國際青年商會信條」(THE JCI CREED)如下。
  在第一次大會上,並規定青商運動的參與者必須是年滿二十歲至三十五歲的青年。因為青年擁有純潔、熱情及理想的性格。
  國際青年商會成立後,美國總會會長指出:「青商會不僅是個組織嚴密的團體,應該也可說是全世界青年的團體,更是一項尋求人類親善與和平的團體」。至今,青商會已成為全世界最大的青年組織,遍及各大洲,而且每年都有新的分會成立。青商運動方興未艾。目前青商會共有91個國家總會,8571個地方分會,近三十五萬名個人會員;使用四種通訊語言,分別是:法文、西班牙文、英文、日文;每年召開世界大會及區域性會議。